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Cruise 发布首款无人驾驶汽车,迎接下一个十年挑战

摘要

北京快乐8何时何地量产,商业模式如何走通,等待 Origin 的还有很多问题要回答。

据外媒最新消息,通用子公司 Cruise 本周二晚发布了首款无人驾驶小巴,并将其命名为 Origin。

北京快乐8Origin 没有方向盘,也没有刹车/油门踏板,彻底去除了人类驾驶员的控制。而六个月前,Cruise 宣布延期在旧金山推出 robo-taxi 服务的计划。

Cruise 发布首款无人驾驶汽车 | Cruise


硬件能力飞速提升

北京快乐8「Origin 是辆无人驾驶汽车,纯电动,由 Cruise、通用和本田三方联合开发,主要用于共享出行,已经具备规模量产的能力。」Cruise CEO 丹•阿曼(Dan Ammann)介绍称。随后 Cruise 联合创始人,总裁兼 CTO Kyle Vogt 展示了 Origin 的设计和技术。

他很兴奋地按下车身上的一个按钮,车门像两侧滑动打开,颇有几分像电影《星球大战》中人物出场时的那种感觉。车厢内有对着的两排座椅,腿部空间起码要比飞机上的座位宽裕得多,每个座位一侧都有可供乘客充电的 USB 接口。两侧座位上方各有一台显示器,可以看到有关行程的详细信息。但你在其他量产车上能找到的那些内饰设计都没有,没有方向盘、踏板、档杆……倒是新车的味道很好闻,有记者形容那是一种「黄瓜水清新的味道」。

Cruise Origin 拥有相当宽裕的内部空间 | Cruise

Origin 的发布意味着 Cruise 在硬件研发上已经取得了突破性的进展。而在硬件副总裁 Carl Jenkins 以及自动驾驶硬件系统总监 Brendan Hermalyn 的带领下,Cruise 的硬件能力已经实现了连续 18 个月的增长。

Vogt 通过视频的形式演示了 Origin 的传感器设计和布局。第一代车型,Origin 搭载了一系列自研传感器,而最引人注目的莫过于车体四个角落的传感器,这个被 Vogt 叫做「猫头鹰」的传感器硬件由摄像头和雷达组合而成,像猫头鹰的头一样能够旋转,目的是帮助车辆更好地对周围环境建模,躲避一些潜在的障碍物或风险,比如行人或骑自行车的人。它们甚至在漆黑的环境中同样看得十分清楚。

其他传感器则分布于车身四周,与那个显眼的橙色车顶相得益彰。显然 Cruise 并没有把它们试着藏起来。尽管如此,和不少无人驾驶概念车上搭载的形形色色的激光雷达相比,这些传感器已经低调得多了。

Cruise Origin 车顶四角安装了四台自研传感器,能够像猫头鹰的头一样转动 | Cruise

此前,阿曼曾在一篇博文中透露过可能会推出类似 Origin 这样的无人驾驶小巴,提供相比传统汽车更宽敞的内饰空间。而 Cruise 现有自动驾驶车队主要是基于通用雪佛兰纯电动 Bolt 车型改造的,虽然 2018 年初通用曾公布过一款去掉方向盘和踏板设计的概念车渲染图,但它的基本构造和普通量产车无异,但最终呈现在大家面前的是 Origin 这样的成品。

在周二的发布会上,Cruise 并没有给出 Origin 何时进行量产确切的时间,显然如此前卫的造型并不符合联邦管理条例对量产车的要求。「Origin 现阶段将主要用于私人、封闭的环境,例如通用的密歇根工厂,或者本田美国之外的厂区。」阿曼在发布会后的媒体采访环节透露称。

Origin 设计的可用里程数可达 100 万英里,24X7 不间断服务 | Cruise         

他同时强调了 Origin 的低成本以及耐久性,「Origin 设计的可用里程数可达 100 万英里,24X7 不间断服务」阿曼如是说。在他看来,开发 Origin 的主要目的是提升用户的出行安全,降低出行成本,因此 Origin 首先在制造费用上要足够低廉,以提供具有性价比的搭乘体验。「相比自有车辆或使用传统共享出行服务,Origin 预计能为每位用户每年节省 5000 美金的支出。」

北京快乐8据了解,Origin 将由通用生产,但阿曼并未透露具体是哪座工厂。但他表示这辆无人车的制造成本只有普通电动 SUV 价格的一半左右。当时他是用特斯拉的 Model X 作对比的,「一辆 Origin 可以买两辆 Model X」。


一波三折

而这次发布会距离 Cruise 宣布推迟在旧金山开展自动驾驶网约车服务,已经过去了六个多月。该计划预计 2019 年实施,但最终因为各种原因搁置。Cruise 官方表示「车辆需要进行更多的测试。」

阿曼,通用集团前总裁以及通用集团 CEO 玛丽•博拉曾表示,「开展相应的自动驾驶商业化服务要以安全为前提。」而旧金山计划的搁置其实也说明了各家公司在推动无人驾驶落地过程中面临来自技术以及监管层的双重挑战。

通用2018年发布的无人驾驶汽车渲染图 | Cruise

北京快乐8尽管绝大部分人坚信自动驾驶汽车能够挽救生命,但也有部分人士对「允许无人车上路」这件事存有疑虑,特别是 2018 年,Uber 一辆无人测试车在亚利桑那州酿成致死事故后,这种担忧的声音变得更多了。

2018 年 10 月,通用宣布将开发一款功用型自动驾驶汽车,当时本田与 Cruise 签订了合作协议,本田将向后者注资 27.5 亿美元,其中 7.5 亿美元会立即到账,而剩余的 20 亿美元主要用于自动驾驶技术及车型的开发,会在未来的 12 年内逐步到位。此举使本田获得了 Cruise 5.7% 的股权。


先发者优势

通用的高管们一直在四处传播着自动驾驶的「先发者优势」,并借此为整个行业描绘了颇具野心的财务预期。

北京快乐82017 年,在宣布「要在 2019 年进行 robo-taxi 商业化」这个消息时,通用同时称「自动驾驶业务可能会侵蚀其核心汽车业务未来的盈利。」但通用的首席财务官 Chuck Stevens 马上表示「无人车服务到 2025 年预计会有 20%~30% 的边际盈利空间,市场规模可达上千亿美元。」

而通用在自动驾驶上的热情,被外界视为传统车企以及特斯拉、Waymo 等新兴公司的强劲对手。只不过遗憾的是,Cruise 目前只能在加州公共道路上进行载有安全员的自动驾驶测试,但包括 Waymo、Pony.ai、AutoX、Zoox 在内的公司正相反,可以在公共道路上进行真正意义上无人车的测试。

Waymo 毫无疑问是目前自动驾驶领域最成功的公司。从 2018 年 12 月开始,它已经在亚利桑那州的凤凰城地区开始进行有条件的自动驾驶网约车商业化服务了。

         Waymo 在亚利桑那州凤凰城开展自动驾驶网约车商业化服务 | Waymo

而在 2019 年 10 月 24 日的电话财报会议上,特斯拉 CEO 马斯克曾向投资人保证,会在 2019 年底发布具备完整功能的自动驾驶车型。尽管最后这个承诺还是「意料之中」地跳票了,但有消息称,马斯克会在 1 月 29 日的财报电话会上公布最新的自动驾驶计划。

北京快乐8那么其他公司,在即将迎来的下一个十年,又许下了怎样的新年愿望呢。

福特表示会在 2021 年进行自动驾驶商业化的尝试,同时现代汽车联合供应商安波福,共同出资 40 亿美金成立合资公司,目的是在 2022 年推出自动驾驶汽车。

目前,Cruise 已经从本田、软银愿景以及 T.Rowe Price Associates 获得了 72.5 亿美金的融资,而这笔最近的融资(2019 年 5 月),让这家成立不到七年的初创公司,估值达到了 190 亿美金。

北京快乐8Cruise 很兴奋,和许多做自动驾驶的公司一样对未来充满了期待。的确搭乘 Origin 出行,你不用和 Uber 或者 Lyft 的司机尬聊,也不用担心会碰到坏人,但这不代表 Origin 代表的共享出行模式没有问题可言。

Cruise 希望 Origin 提供性价比高的出行体验,但目前业界并没有针对自动驾驶电动出行统一的收费标准。此外,续航、充电设施、车辆的维修和存放,都是需要解决的问题。

         Cruise 还展示了货运版 Origin 的概念图 | SlashGear

当然,最重要的是 Cruise 并没有给出基于 Origin 的商业化服务落地的区域和时间。有意思的是,Cruise 官方还在 PPT 中展示了一个用于货运的 Origin 车型版本,代替人的是堆放得整整齐齐的快递包裹,只不过这项业务何时落地依然成谜。


责任编辑:王训魁

题图来源:Cruise

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